只有三种已知的物种经历更年期:虎鲸,短翅鲸和人类。 两年前,科学家们建议鲸鱼将其注意力集中在家庭的生存上,而不是分娩更多的后代。 但现在同一个团队报告说还有另一个更黑暗的原因:年龄较大的女性进入更年期,因为他们的大女儿开始产犊,导致资源争夺。 科学家说,这些发现也可能适用于人类。

“这是一篇有趣的论文,”英国斯特林大学的行为生态学家Phyllis Lee说,他没有参与这项研究。 “它将更年期的两个视角整齐地结合在一起,并为其稀有性提供了一个优雅的模型。”

当英国埃克塞特大学的行为生态学家Darren Croft及其同事回顾他们时,新的工作就出现了。 “这显示了他们如何帮助以及为什么他们在绝经后如此长寿,但它并没有解释为什么他们停止复制,”他说,并指出在其他物种,如大象,年长的女性也与女儿分享智慧和知识,但继续有小牛。

为了找到答案,科学家分析了太平洋西北地区两种逆戟鲸种群的43年数据。 在虎鲸家庭中,儿子和女儿在与其他家庭的鲸鱼交配时与母亲呆在一起。 雄性通常活30年左右,而雌性虎鲸在30多岁和40多岁时停止繁殖,并且存活了数十年。 (“奶奶”,这些人群中已知最古老的逆戟鲸,最近在105岁时去世;她在40年后没有复制,但仍然是她的豆荚的领导者。)

这种家庭结构意味着,在高级母亲生活的某个时刻,她可能会在同一个豆荚中与一个或多个女儿同时生下小牛。 在43年的数据收集过程中,出生了525头小牛。 其中161人是同代分娩,约31%的婴儿死亡。 在这些情况下,年龄较大的母亲在15岁之前最容易失去小腿。 科学家在“ 当代生物学”杂志上报道, 。

研究表明虎鲸经历更年期的惊人原因

Orca豆荚由最年长的女性领导,她经常处于更年期。

版权所有Kenneth Balcomb鲸鱼研究中心

“这是一个很高的成本,”克罗夫特说,“它导致更年期的进化。”年长的母亲没有必要把时间和精力投入到一头很可能会死的新小牛身上。 她的遗传遗产做得更好 - 没有自己的小牛,但是通过分享食物和知道去哪里觅食,以及通过保姆来帮助她的后代和小牛生存。

科学家说,母亲之间的主要竞争是食物。 母鲸需要大约42%的额外食物来养护她的小腿,因为逆戟鲸分享他们捕获的食物,她可以通过要求更大的份额来获得这些卡路里。 克罗夫特及其同事认为,这位知识渊博的高级母亲可能会发现并捕获大部分鲑鱼,但她的女儿和大犊可能最终会将其大部分放在盘子上,可能是通过战斗和囤积,研究人员计划进行调查。 高级母亲也面临着与儿子分享食物的压力,因此他们也能够繁殖。 这些母亲帮助他们的儿子也是有道理的,因为随着母亲年龄的增长,他们越来越多地通过儿子的小腿与其他相邻豆荚中的鲸鱼相关。 但对于年幼的女儿来说恰恰相反:他们最亲近的亲属就在眼前。 科学家们表示,所有这些压力加在一起意味着在母亲生命晚期出生的小牛可能会被忽视,并可能死于这种和饥饿。

“这是一项很酷的研究,因为我们通常会在帮助行为而不是竞争方面考虑这些亲属关系问题,”达特茅斯马萨诸塞大学的行为生态学家理查德康纳说,他没有参与这项工作。

科学家表示,这些虎鲸的更年期因其不同寻常的家庭结构而产生,这导致了几代人之间的合作和生殖竞争。 而且因为这种家庭在动物王国中很少见,更年期也很少见。

克罗夫特指出,虽然人类家庭的结构与虎鲸的结构不完全相同,但我们(就像他们的家庭)是围绕食物的供应和分享而建立的。 科学家们说,同样的合作动力和代际生殖冲突也可能成为人类更年期的基础。

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