“生物护照”帮助研究人员追踪世界上最大的鱼类
Nuno Sa / Minden图片
“生物护照”帮助研究人员追踪世界上最大的鱼类

一项新的研究显示,世界上最大的鱼是一种家庭用品,很少远离它最喜欢的喂食水域。 这对于保护濒临灭绝的鲸鲨( Rhincodon typus )的努力具有重大意义,这些鲸鲨在过去的30年里已经下降了一半。

这些庞然大物通常在世界海洋中缓慢滑行,在浮游生物上放牧。 它们长到20米长40吨。 之前的研究显示,他们一年可游泳超过10,000公里,并潜入地表以下2000米。 遗传研究表明,鲨鱼分为不同的区域种群。

研究人员今天在“ 海洋生态学进展系列”中报告说, 。 为了追踪鲸鲨移动的距离,科学家们在印度洋西部和波斯湾的三个地区拍摄了大约1200张鲸鲨的近4200张照片。 每条鲨鱼都有独特的标记,允许研究人员识别个体,因此他们能够看到鱼是否在三个区域之间移动。

他们还测量了生活在三个地区的鲨鱼皮肤中存在的微小皮肤中存在的氮和氧的同位素或形态。 每个区域都有自己的两种同位素的特征比,这反映在生活在那里的植物和动物中。 研究人员指出,皮肤贴片基本上成了“生物护照”,记录了鲨鱼所走过的地方。

综合起来,两组信息显示鲨鱼 - 其中许多是年轻的雄性 - 没有远行:大多数游泳距离它们的觅食地只有几百公里。 只有两人从莫桑比克海岸的一个地区到坦桑尼亚的另一个地区进行了2000公里的旅程。

研究人员写道,结果强调了保护特定鲨鱼种群的必要性,并没有假设健康群体的鲨鱼会重新失去群体。 他们补充说,鲨鱼保护可能带来经济效益,因为在许多沿海地区看鲸鲨的机会已成为一个很大的旅游吸引力。

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